Remedio no será peor que la enfermedad

La marcha atrás de Trump a la idea de mantener la economía parada por el covid-19

Internacional - 24 de Marzo de 2020 a las 08:55

Remedio no será peor que la enfermedad AP/ Sitios de gran actividad económica y social, como Manhattan (Nueva York), se han paralizado

Mientras cada vez más estados de EE.UU. emiten órdenes de "mantenerse en casa", los negocios cierran y se le pide a los ciudadanos que limiten sus salidas y practiquen el distanciamiento social, Donald Trump parece estar teniendo dudas al respecto.

Durante más de una semana, funcionarios de su gobierno y líderes en los estados han hablando de la necesidad de "aplanar la curva" del brote de coronavirus, para limitar la propagación de la enfermedad y evitar que el sistema de salud se vea abrumado.Sin embargo, el elevado costo económico se está volviendo cada vez más evidente.

La semana pasada, el secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, predijo que el desempleo podría alcanzar el 20%. El jueves, su oficina publicará los nuevos números en la materia de la semana pasada y se espera que sean millones de desempleados.

Un informe de la institución financiera Goldman Sachs estima que el producto interno bruto de EE.UU. en el segundo trimestre podría contraerse en un 24%, lo cual dista mucho del récord anterior de 10% registrado en 1958.

Image captionSitios de gran actividad económica y social, como Manhattan (Nueva York), se han paralizado por órdenes de las autoridades locales.

La noche del domingo, el presidente escribió en Twitter, con mayúsculas, que tiene algunas preocupaciones.

"NO PODEMOS DEJAR QUE EL REMEDIO SEA PEOR QUE EL PROBLEMA EN SÍ MISMO", dijo el mandatario. "¡AL FINAL DEL PERÍODO DE 15 DÍAS, TOMAREMOS UNA DECISIÓN DE CUÁL ES EL CAMINO POR EL QUE QUEREMOS IR!".

El período de 15 días al que se refería comenzó el 16 de marzo, cuando la Casa Blanca anunció nuevas pautas para los Centros para el Control de Enfermedades que alientan a todos los estadounidenses a trabajar desde casa cuando sea posible, así como limitar las reuniones de más de 10 personas.

Como suele ser el caso, el tuit del presidente pudo haber sido una reacción a un segmento de un programa en el canal de noticias Fox News.

La noche del domingo, el presentador Steve Hilton (un antiguo asesor del ex primer ministro británico David Cameron) advirtió que un colapso económico resultaría en muertes evitables y otras dificultades: que la "cura" podría ser peor que la "enfermedad".

"Nuestra clase dirigente y sus portavoces de televisión, que generan temor por este virus, pueden permitirse un cierre indefinido", dijo Hilton. "Los trabajadores estadounidenses no pueden. Serán aplastados por algo así".

Los partidarios de Trump pueden estar retrocediendo lentamente en la opinión que tenían hace unas semanas de que el virus está siendo utilizado por los enemigos del presidente para golpear su caudal político al dañar la economía.

Este lunes por la mañana, el presidente continuó con este tema, con una serie de retuits de cuentas (algunas con solo unos pocos cientos de seguidores) que pedían que se permitiera a los estadounidenses regresar al trabajo después de que finalizara el período de 15 días.

Y por la tarde, en su conferencia de prensa junto al equipo que gestiona la crisis, volvió a insistir en la idea de que el costo de frenar toda la economía es demasiado grande.

El exasesor económico de Trump, Gary Cohn, también se unió al coro aunque de manera algo indirecta.

"¿Es hora de comenzar a discutir la necesidad de tener una fecha para que la economía vuelva a funcionar?", cuestionó en Twitter.

"Quienes establecen las reglas han tomado medidas audaces de salud pública y economía para abordar el coronavirus, pero las empresas necesitan claridad. De lo contrario, asumirán lo peor y tomarán decisiones para sobrevivir", añadió.

Sin embargo, esta perspectiva entre los conservadores no es compartida por todos.

El domingo, Steve Bannon, un viejo conocido de la campaña de Trump y exmiembro de la Casa Blanca caído en desgracia, abogó por la imposición de un control social total.

"Que caiga el martillo, no mitigar el virus, no administrar la curva, ¡romper la curva!", dijo durante una entrevista con Fox News. "Enfrentar al virus en este momento con un cierre total, utilizar el estímulo (fiscal) para salvar la crisis económica".

El senador republicano Lindsey Graham, quien goza de tener el oído del presidente, emitió su propia advertencia, con un dejo de elogio.

"La mejor decisión del presidente Trump fue vetar los viajes desde China desde el principio", escribió en Twitter. "Espero que no socavemos esa decisión al sugerir que retrocedamos las políticas agresivas de contención dentro de Estados Unidos".

Image captionTrump se enfrenta al reto de qué tanto parar la actividad económica para evitar la propagación del covid-19.

Graham tergiversó de alguna manera la orden del gobierno del 31 de enero que solo limitaba la entrada de ciudadanos extranjeros no residentes en EE.UU. que habían estado en China en las dos semanas anteriores, pero el presidente se ha referido a la medida como evidencia de que actuó temprano para tratar la propagación del virus.

Mientras tanto, otros en el gobierno de Trump continúan enfatizando la necesidad de un distanciamiento social riguroso, lo que sugiere que podría haber divisiones crecientes entre los expertos médicos y aquellos que se enfocan en el impacto económico.

Este lunes por la mañana, por ejemplo, el médico Jerome Adams advirtió que lo peor estaba por venir.

"Quiero que Estados Unidos entienda que esta semana será mala", señaló en una entrevista televisiva. "Y no hay suficientes personas que estén tomando esto en serio".