Las baterías de móviles y coches eléctricos ganan el Nobel de Química

Reciben el galardón el alemán John B. Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino“Han sentado las bases de una sociedad conectada sin cables y libre de combustibles fósiles”, destaca la academia sueca

Ciencia y Tecnología - 9 de Octubre de 2019 a las 05:54

Las baterías de móviles y coches eléctricos ganan el Nobel de Química AP. La pantalla de la Academia Sueca muestra a los ganadores del Nobel de Química.

Las baterías de iones de litio que alimentan todo tipo de dispositivos móviles desde teléfonos a coches eléctricos, y que facilitan el aprovechamiento de energías renovables como la eólica y la solar, han sido reconocidas con el premio Nobel de Química de 2019.

El galardón se ha concedido a John B. Goodenough (nacido en Alemania y afiliado a la Universidad de Texas), a Stanley Whittingham (nacido en Gran Bretaña y afiliado a la Universidad del Estado de Nueva York) y a Akira Yoshino (de la Universidad Meijo en Japón y de la Corporación Asahi Kasei). Reciben el premio “por el desarrollo de las baterías de iones de litio”, según el veredicto de la Real Academia de Ciencias Sueca.

Goodenough, nacido en 1922, se convierte a sus 97 años en la persona de más edad en recibir un premio Nobel.

Las baterías de iones de litio “son del mayor beneficio para la humanidad” tanto para las generaciones actuales como para las futuras, destaca la academia sueca en un comunicado en el que explica el premio.

Para las actuales, porque “han revolucionado nuestras vidas desde que se comercializaron por primera vez en 1991”. Hoy día se utilizan en todo el mundo para alimentar “los dispositivos electrónicos portátiles que utilizamos para comunicarnos, trabajar, estudiar, escuchar música y buscar conocimiento”.

Para las futuras, porque “pueden almacenar cantidades significativas de energía de origen eólico y solar” y porque “han hecho posible el desarrollo de coches eléctricos de larga autonomía”.

En conjunto, “estas baterías ligeras, recargables y potentes [...] han sentado las bases de una sociedad conectada sin cables y libre de combustibles fósiles”.

En comparación con sistemas anteriores de almacenamiento de energía, las baterías de iones de litio tienen la gran ventaja de que no dependen de reacciones químicas que degradan los electrodos. En lugar de esto, dependen de iones de litio que pueden ir y venir entre ánodo y el cátodo, lo que permite recargar la batería cientos o miles de veces antes de que su rendimiento se resienta.

La creación de la primera batería de este tipo comercialmente viable fue obra de Akira Yoshino en 1985. Pero lo consiguió gracias a los avances logrados en los años anteriores por Whittingham y Goodenough.

Siguiendo la tradición, el Nobel de Química se anuncia el miércoles de la primera semana de octubre y, como cada año, es el tercero que se hace público. El lunes se concedió el de Medicina a a los investigadores que han descubierto cómo las células se adaptan a la falta de oxígeno: los estadounidenses Gregg Semenza y William Kaelin y el británico Peter Ratcliffe. Ayer recibieron el de Física el canadiense James Peebles por sus trabajos sobre la evolución del Universo y los suizos Michel Mayor y Didier Queloz por el descubrimiento del primer exoplaneta.

En los próximos días se darán a conocer los de Literatura (mañana); la Paz (viernes); y Economía (lunes).

La Academia de Ciencias Sueca decide cada año a quién se concede el premio de Química a partir de propuestas recibidas de instituciones académicas de todo el mundo. El Nobel se otorga a un máximo de tres personas, que se repartirán los nueve millones de coronas suecas (unos 830.000 euros) con que está dotado el premio este año.

Desde que se empezó a conceder el Nobel de Química en 1901, lo han ganado 184 personas, de las que sólo cinco son mujeres. El año pasado compartieron el premio la estadounidense Frances Arnold, el también estadounidense George Smith y el británico Gregory Winter por haber aplicado los principios de la evolución biológica para obtener en el laboratorio nuevas proteínas, muchas de ellas de interés médico.


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